음식으로 상하지 말자! 편도염에 좋아

 편도염에 음식이라 몸 조에 주의합시다!우리는 수많은 세균과 바이러스에 노출돼 있기 때문에 이를 방어하기 위한 T세포 피부 백혈구 등의 면역체계를 갖고 있다. 그중에서도 편도라는 면역기관은 호흡기에 침투하는 세균과 바이러스를 담당하는데 요즘처럼 일교차가 큰 환절기에는 염증이 발생할 확률이 높다. 실제로 월별 편도염 환자 수는 계절이 바뀌는 3~4월, 9월에 급증한다는 조사 결과가 나왔다.

편도염에 걸리면 고열과 오한, 인후통, 두통 증상이 나타나고 심할 경우 편도선 주변이나 전신에 염증이 퍼지기도 한다. 따라서 손발을 청결히 하고 가글을 자주 해서 원인균의 침입을 막고 면역력을 강화해 이를 예방, 완화해야 한다.

면역력을 키우려면 피로와 스트레스가 쌓이지 않도록 제때 풀어야 한다. 여기에 꾸준히 운동을 하면서 비타민과 무기질 등이 풍부한 음식과 면역력을 높이는 데 효과적인 음식을 포함한 식단을 유지하는 것이 좋다.

면역력 강화 효능을 식품의약품안전처가 공식 인정한 음식으로는 홍삼이 있다. 편도염에 좋은 음식으로 홍삼을 꼽는 사람이 많다. 실제로 홍삼의 효능을 확인한 몇 가지 실험 사례를 살펴보자.

미국 조지아주립대 생명과학연구소 강상무 교수는 실험쥐를 둘로 나눠 매일 홍삼을 섭취하도록 했다. 그 후 모든 실험 쥐에게 RS 바이러스를 감염시켜 경과를 지켜봤다.* RS바이러스 : 모세기관지염, 폐렴 바이러스

그 결과 홍삼 섭취 그룹은 대조군에 비해 폐에서 증식한 RS 바이러스가 33%나 적었다. 이에 대해 강 교수는 홍삼이 체내에 유입되는 각종 바이러스를 막는 면역력을 강화한 것이라고 전했다.

성균관대 약대 이동권 교수는 홍삼이 편도염, 폐렴의 원인균인 폐렴구균을 예방한다고 말했다. 이 교수는 폐렴구균에 감염된 실험쥐를 둘로 나눠 각각 홍삼과 생리식염수를 투여한 뒤 두 그룹의 생존율을 비교했다.

그 결과 생리식염수 투여 그룹은 절반인 50%만 살아남은 반면 홍삼 투여 그룹은 100% 생존했다. 이는 홍삼 섭취를 통해 폐렴구균의 활동을 막은 결과로 홍삼이 편도염에 좋은 음식임을 증명한다.

위 실험 외에도 홍삼의 면역력 강화, 편도염 예방 효능을 확인한 사례가 많다. 그러나 전문가들은 제품마다 효능이 같을 수 없기 때문에 신중하게 홍삼을 골라야 한다고 권한다.

좋은 제품은 우선 진세노사이드 함량이 높아야 한다. 진세노사이드는 면역력 강화 등의 효능이 담긴 홍삼 성분이다. 이에 따라 식약처는 홍삼 제품의 품질 기준인 진세노사이드 Rb1, Rg3의 종합을 표기하도록 권고했다.

이와 함께 제조과정에서 진 세노사이드 체내 흡수율을 고려했는지 살펴볼 필요가 있다. 홍삼이 편도염에 좋은 음식이라도 흡수하지 못하면 입을 다물어 버리기 때문이다. 진세노사이드는 구성 영양소가 다양하고 입자가 크다. 그 때문에 곧바로 체내 흡수하지 못하고, 특이 장내 미생물(플라보테라오리스)이 분해된 후에 흡수가 가능해진다.

그러나 한국인의 37.5%는 장에 플라보테라올리스가 없다(한국식품영양과학회지 발표논문). 또 장내 미생물이 있어도 체질이나 장내 환경에 따라 진세노사이드의 체내 흡수율이 달라진다. 결국 홍삼의 효과를 누릴 수 있는 한국인은 적다는 얘기다.

다행히 홍삼업계의 노력으로 진세노사이드 체내흡수율을 높인 ‘효삼(특수미생물로 발효 숙성된 홍삼)’이 등장해 많은 걱정을 할 수 있었다. 홍삼을 발효하면 효소를 통해 진세노사이드를 작게 분해해 체내 흡수에 적합한 상태로 만든다.* 발효 : 미생물이 유기물을 잘게 분해하는

국내 연구진의 연구 결과를 통해 효참의 효과를 확인할 수 있다. 경희대 김동현 교수는 진세노사이드의 체내 흡수율은 일반 홍삼보다 100배 이상 높다고 말했다.

반면 독일이나 일본처럼 식품에 관한 기준이 엄격한 곳에서는 발효 홍삼이 대중화됐다. 그러나 한국의 경우, 뛰어난 발효 기술로 제품을 제조하는 기업은 많지 않다. 다행히 ‘고3인 홍삼’이 독자기술(미생물발효공법)로 세계여성발명대회 준대상(식품분야 1위)을 수상하며 기술력을 인정받았다.

지금까지 편도염에 대해 자세히 알고 있습니다. 알아봤다. 편도염은 흔한 병이지만 어떻게 관리하느냐에 따라 경과가 천차만별로 달라진다. 그래서 운동, 편도염에 좋은 음식 등 면역력 강화 방법까지 알아봤다. 앞서 소개한 정보를 기억해 환절기 건강을 위협하는 편도염을 깨뜨려 보자.